martes, 27 de enero de 2015

LAS REFORMAS EN CHINA








Por

Keyu-Jin

Profesora de economía en  the London School of Economics, is a World Economic Forum Young Global Leader y miembro de the Richemont Group Advisory Board.



Programa de reforma de China ha llegado a un callejón sin salida, con los conflictos fundamentales de intereses y mecanismos de resistencia sutiles que bloquean el progreso. Hasta que se eliminan estas barreras, hay pocas esperanzas de la desaceleración económica de China - que creció un 7,4% en 2014, su nivel más bajo en casi un cuarto de siglo - y necesita depender de la reforma para darle el impulso de nuevo a su economía.

Los líderes chinos conocen bien lo difícil que puede ser la implementación de reformas drásticas. Cuando Deng Xiaoping lanzó su programa radical de "reforma y apertura" en 1978, se enfrentó a la feroz oposición - en su mayoría de los ideólogos y fervientes fanáticos revolucionarios. Así como el Estado y la contundencia de Deng le permitieron enfrentar a sus oponentes y mantener la modernización económica de China en curso, liderazgo decidido por el presidente Xi Jinping  lo que pudo superar los intereses creados y poner en práctica las reformas necesarias.

Por supuesto, la conciliación de la desalineación fundamental de intereses en China no será fácil - entre otras cosas porque los grupos de interés no van a discutir, mucho menos  a oponerse,  a las reformas de una manera abierta y transparente. En cambio, argumentan que las reformas son demasiado arriesgadas y purgan sus disposiciones sustantivas. Sólo reformas pequeñas se han hecho concesiones a la ampliación de nuevo de la intervención del gobierno, afectando poderes que son irrelevantes o nunca existió en realidad.

Hay dos tipos de conflictos de interés entre los órganos de gobierno. En primer lugar, la poderosa burocracia de China está poco dispuesto a ceder sus poderes en nombre de la liberalización y un cambio hacia una economía más orientada al mercado.

Por ejemplo, la Comisión de Supervisión y Administración de Activos del Consejo de Estado (SASAC) es la institución gubernamental a nivel de Ministerio responsable de las empresas estatales.

Su tarea ahora incluye eliminar el poder de monopolio de la empresa estatal, que está obstaculizando la competencia del mercado. Pero reducir el poder de la empresa estatal también significaría un menor papel para SASAC - y, muy probablemente, su eventual obsolescencia. Como resultado, los esfuerzos para luchar contra el monopolio se están quedando en veremos, y la próxima etapa de la reforma - la transición a un "sistema de propiedad mixta" - sigue estando muy distante.

Del mismo modo, la Administración Estatal de Divisas (SAFE), la filial del Banco Popular de China, que controla las operaciones de cambio de los bancos comerciales y los hogares, deriva su poder de controlar las entradas y salidas de capital.

Reconociendo que el progreso hacia la liberalización de la cuenta de capital implicaría su eventual desaparición, SAFE ha hecho numerosas excusas (a la que la reciente crisis financiera en Occidente han dado credibilidad) para retener un estricto control sobre las transacciones de divisas. Así, a pesar del compromiso expreso del gobierno de liberalizar la cuenta de capital, el Banco Popular de China todavía no ha hecho un progreso palpable.

El segundo gran conflicto de intereses en China está entre los gobiernos centrales y locales, que se supone que deben ajustar su modelo de reparto de ingresos. El problema radica en una falta de correspondencia entre sus respectivas cuotas de los ingresos fiscales y los gastos obligatorios. Con los gobiernos locales obligados a cubrir una gran proporción del gasto público con una participación desproporcionadamente baja de los ingresos, la deuda del gobierno local se ha elevado.

Pero el gobierno central sigue siendo reacio a hacer cambios significativos en el modelo de reparto de ingresos, cautelosos, no sólo de los efectos en sus arcas, sino también de conferir más autoridad a los funcionarios locales. Por otra parte, dudan de la capacidad de los gobiernos locales para gestionar sus presupuestos adecuadamente y utilizar los ingresos fiscales adicionales de manera eficiente.

La contradicción fundamental, como muestran estos ejemplos, se encuentra entre los objetivos del proceso de reforma y de los incentivos que las sustentan. En ninguna parte es esto más claro que en el "sistema de propiedad mixta" previsto por la Tercera Sesión Plenaria del Comité Central 18 del Partido Comunista de China. Alentando al sector privado a tomar participaciones en empresas estatales en áreas estratégicas, como la energía y las finanzas se supone que aumentar la competencia, aumentar la eficiencia y pueda reducir la presión sobre el gobierno para invertir.

Pero ¿por qué los inversores privados pueden  poner su dinero en empresas de propiedad estatal? Como los accionistas minoritarios en las empresas cuyos administradores son nombrados por el Ministerio Central de Personal, los actores privados no pueden influir en la toma de decisiones. Hasta que el gobierno central está dispuesto a ceder su control sobre la gestión de las empresas públicas, las reformas a la propiedad es probable que despierte un poco  el interés por parte del sector privado.

Si se aplican plenamente, la actual ronda de reformas tendría un impacto de largo alcance en la economía política de China, ya que cambiaría el equilibrio de poder de los funcionarios a los mercados. Esto permitiría a China continuar su ascenso hacia el estatus de altos ingresos, y mejorar el bienestar de millones de sus ciudadanos en el camino.

Pero los intereses creados no dará marcha atrás. Aunque no van a oponerse a las reformas de plano, van a seguir  posponiendo las cosas y extender el miedo por la inestabilidad económica y la tensión social para evitar cambios que amenazan con disminuir sus estado prerrogativas. A menos que y hasta que los máximos líderes chinos puedan superar esa resistencia, el progreso en la reforma seguirá siendo lento.


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